COMUNE DI SESSA CILENTO (frazioni: S. MANGO, S. LUCIA, VALLE)

L’abitato di Sessa è adagiato sul pendio orientale del Monte della Stella, tra folti boschi di castagni, in posizione panoramica rispetto alla valle dell’Alento e al massiccio del Monte Gelbison.

Il centro storico è articolato in tre nuclei contigui: Caposessa, Piazza e Piedisessa, collegati dalla via principale che risaliva dalla valle dell’Alento poi intersecata dalla costruzione dell’attuale SP 15.

I tre rioni sono caratterizzati dalla presenza di palazzi gentilizi, risalenti ai secoli XVII e XVIII, tutti con eleganti portali scolpiti in pietra locale: a Piedisessa Palazzo Giordano e Palazzo Coccoli (con caratteristico e singolare balcone con balaustra in pietra intagliata); nel rione Piazza Palazzo Botti e Palazzo Di Vaio, con una caratteristica corte interna; a Capossessa Palazzo Lebano. Di fronte palazzo Botti è situata la Cappella dell’Addolorata, con interessante portale in pietra, mentre a Piedisessa è ubicata la chiesa di S. Stefano, restaurata di recente.

Una delle caratteristiche del centro storico di Sessa è rappresentata dai vicinanzi, piccole corti intorno alle quali sono disposte le abitazioni che un tempo utilizzavano l’area che esse delimitano come spazio comune per tutte le attività domestiche e lavorative da poter svolgere all’aperto e come ambito di socializzazione. Il tessuto urbanistico è caratterizzato da strette stradine e passaggi coperti e portali in pietra locale.

Il Centro Sociale Polifunzionale, insieme all’Archivio e alla Biblioteca Comunale, ospita la Pinacoteca intitolata all’artista Pietro Volpe, originario di Sessa, costituita dalla collezione donata da Rino Volpe e Maria Sofia Boschetti, comprendente opere dello stesso Pietro Volpe e di altri artisti della seconda metà del Novecento.

Il Monte della Stella (1131 m slm) – la cui vetta rientra nel comune di Sessa Cilento – è in qualche modo collegato alla nascita stessa del nome e del concetto di Cilento e riveste, per gli abitanti dei centri disposti lungo le sue pendici, un ruolo particolare, quasi identitario. Una tradizione di studi, risalente al XVII secolo, ha voluto collocare sulla vetta, senza argomenti, la città antica di Petelia, antica capitale dei Lucani, mentre la presenza di strutture murarie di età medievale sono state messe in relazione con il Castellum Cilenti (Cilento era forse in origine il nome del monte) ricordato nei documenti del secolo XI, sede della circoscrizione amministrativa longobarda detta Actus Cilenti.

Interamente rivestito di fitti boschi di castagneti sul suo versante orientale, il monte, raggiungibile in auto seguendo la strada che si imbocca nel centro dell’abitato di Omignano, si rivela un luogo di forte attrattiva. L’area è caratterizzata dalla presenza di grandi monoliti di arenaria nei quali si è spesso voluto vedere testimonianza di un centro preistorico megalitico.

Sulla vetta sorge la cappella di S. Maria della Stella o, più semplicemente, Madonna della Stella, un tempo meta di pellegrinaggi, tradizione in parte ancora viva. A breve distanza negli anni ’70 del Novecento è stata installata una base radar dell’Enav, per il controllo del traffico aeronavale del Tirreno centrale e meridionale, che ha deturpato non poco la bellezza del luogo. Intorno il panorama mozzafiato spazia a 360° su tutta l’area circostante: verso nord (Punta Licosa, Piana del Sele, Costiera amalfitana); verso sud (Valle e Piana dell’Alento, Capo Palinuro, Golfo di Policastro); verso l’interno (Monte Gelbison, Monte Cervati).

La Cappella, ad unica navata, presenta una struttura molto semplice; alle sue spalle si trovano alcuni ambienti destinati ad abitazione degli eremiti che un tempo se ne prendevano cura. L’aspetto attuale, frutto anche di recenti lavori di restauro, risale ai rifacimenti del XVII secolo. I documenti ne attestano l’esistenza nel XIV secolo, quando era dedicata a S. Marco, mentre a partire dalla metà del XV secolo è ricordata come S. Maria della Stella, che diede poi il nome anche al monte in cima al quale si trova.

A breve distanza dall’area della Cappella, in località Castelluccio, si trovano i resti di una struttura fortificata di età medioevale.

San Mango Cilento

L’abitato di S. Mango è ubicato sulle pendici nord-occidentali del monte della Stella, in un contesto naturale caratterizzato da rigogliosi castagneti e numerose sorgenti.

Nel tratto centrale del centro storico è ubicato palazzo Del Giudice, risalente al XVIII secolo, con un bel portale in pietra, e la chiesa dedicata a S. Maria degli Eremiti, edificata agli inizi del XX secolo. La parte più suggestiva del piccolo centro abitato è il rione detto Caposoprano, che conserva quasi intatti gli aspetti più caratteristici e che è uno dei quattro rioni, insieme a Corso, Piano e Castagneta, dove si trova il settecentesco palazzo Verta.

Numerose sono le fontane alimentate da sorgenti dalle acque freschissime, tra le quali la fontana detta Cannavata, decorata da un mascherone di età romana.

La chiesa di S. Maria degli Eremiti, ubicata nell’area dove forse sorgeva il monastero di S. Magno, nota nei documenti a partire dal XIV secolo, ha subito ampliamenti nei secoli successivi, come dimostra una lapide recante la data del 1725. Isolato si erge l’imponente campanile con tiburio a pianta ottagonale, costruito, come ricordano due iscrizioni, tra il 1543 e il 1547. La chiesa fu abbandonata alla fine del XIX secolo ed è stata oggetto di restauro in tempi recenti.

Nel tratto della strada SP 15 compreso tra S. Mango e Sessa si incrocia il torrente Sorrentino, lungo il quale erano dislocati ben 23 mulini ad acqua, costituenti la cosiddetta Valle dei mulini, lungo un percorso di circa 2 km. I primi due sono ubicati in prossimità del punto dove la strada scavalca il torrente Sorrentino. Tutti insieme costituiscono un vero e proprio sistema, spesso con riciclo delle acque, testimonianza di un’attività caratteristica del territorio basata sullo sfruttamento delle ingenti risorse idriche a disposizione.

Valle

Il piccolo centro abitato, ubicato in un avvallamento, da cui il nome, è costituito da cinque nuclei (Cafari, Cafarelli, Piano, Godisole e Vicinanzo) disposti sulle pendici orientali del Monte della Stella, e presenta alcuni interessanti edifici civili e religiosi.

In posizione isolata, quasi al centro dei diversi nuclei abitativi, sorgono Palazzo Coppola e la chiesa di S. Nicola di Bari. Palazzo Coppola, nel suo aspetto attuale, è frutto degli interventi di ampliamento di un edificio precedente, realizzati ad opera della omonima famiglia nel XVIII secolo, dopo aver acquisito il feudo di Valle. Il nucleo originario del palazzo, al quale appartiene la torre, risale al XVI secolo, quando fu fatto costruire dalla famiglia Altomare, all’epoca feudataria di Valle. Dopo una fase di abbandono, in seguito all’acquisizione da parte della Provincia di Salerno il palazzo è stato sottoposto ad un integrale progetto di restauro per essere destinato a spazi espositivi e ad attività ed eventi culturali.

Nei pressi del palazzo si trova la chiesa di S. Nicola di Bari, a tre navate, documentata dal 1187. Crollata alla fine del XIX secolo a causa dell’erosione del torrente Sorrentino, venne ricostruita agli inizi del XX secolo, solo in corrispondenza della sua navata destra. All’interno dell’attuale edificio, di recente restaurato, si conservano statue ed arredi dell’antica chiesa.

Poco a valle del poggio dove sono ubicati palazzo Coppola e la Chiesa di S. Nicola di Bari, in località Valletelle, si trova la chiesa di S. Maria delle Valletelle, risalente al XIV secolo. La chiesa, in origine ad una sola navata, nel XVIII secolo venne trasformata in un edificio a tre navate, di recente sottoposto a restauro. Isolato e a distanza dalla chiesa si erge il campanile, con tiburio a cupola decorata con laterizi.

Per le notevoli potenzialità agricole l’area risulta occupata già in età antica, come dimostra il rinvenimento di una tomba di età lucana (IV secolo a.C.) e di strutture murarie pertinenti ad una villa rustica di età romana (II secolo d.C.)

Sessa Cilento: Veduta panoramica
Sessa Cilento: Palazzo Giordano
Sessa Cilento: Palazzo Coccoli
Sessa Cilento: Palazzo Coccoli
Sessa Cilento: Palazzo Coccoli
Sessa Cilento: Palazzo Coccoli
Sessa Cilento: Palazzo Botti
Sessa Cilento: Palazzo Botti
Sessa Cilento: Palazzo Di Vaio
Sessa Cilento: Palazzo Di Vaio
Sessa Cilento: Palazzo Lebano
Sessa Cilento: Chiesa di S. Stefano
Sessa Cilento: Uno dei tipici “vicinanzi”
Sessa Cilento: Scorci del centro storico
Sessa Cilento: Scorci del centro storico
Sessa Cilento: Scorci del centro storico
Sessa Cilento: Scorci del centro storico
Sessa Cilento: Scorci del centro storico
Sessa Cilento: Centro storico. Portale in pietra locale.
Sessa Cilento: Scorci del centro storico
Sessa Cilento: Scorci del centro storico
Sessa Cilento: Centro storico. Portale in pietra locale.
Sessa Cilento: Centro storico. Portale in pietra locale.
Sessa Cilento: Monte della Stella. Veduta.
Sessa Cilento: Monte della Stella. Particolare dei castagneti.
Sessa Cilento: Monte della Stella. Particolare dei castagneti.
Sessa Cilento: Monte della Stella. Cappella di S. Maria della Stella.
Sessa Cilento: Monte della Stella. Base radar dell’Enav
Sessa Cilento: Monte della Stella. Veduta.
Sessa Cilento: Monte della Stella. Panorama.
Sessa Cilento: Monte della Stella. Cappella di S. Maria della Stella.
Sessa Cilento: Monte della Stella. Cappella di S. Maria della Stella.
Sessa Cilento: Monte della Stella. Cappella di S. Maria della Stella. Ambienti annessi.
Sessa Cilento: Monte della Stella. Cappella di S. Maria della Stella. Ambienti annessi.
Sessa Cilento: Monte della Stella. Cappella di S. Maria della Stella. Ambienti annessi.
Sessa Cilento: S. Mango. Panoramica
essa Cilento: S. Mango. Palazzo Del Giudice.
essa Cilento: S. Mango. Palazzo Del Giudice.
Sessa Cilento: S. Mango. Chiesa di S. Maria degli Eremiti.
Sessa Cilento: S. Mango. Chiesa di S. Maria degli Eremiti.
Sessa Cilento: S. Mango. fontana detta Cannavata
Sessa Cilento: S. Mango. Chiesa di S. Maria degli Eremiti.
Sessa Cilento: S. Mango. Chiesa di S. Maria degli Eremiti.
Sessa Cilento: S. Mango. Chiesa di S. Maria degli Eremiti.
Sessa Cilento: S. Mango. Chiesa di S. Maria degli Eremiti.
Sessa Cilento: S. Mango. Chiesa di S. Maria degli Eremiti.
Sessa Cilento: S. Mango. Chiesa di S. Maria degli Eremiti.
Sessa Cilento: S. Mango. Valle dei mulini.
Sessa Cilento: S. Mango. Valle dei mulini.
Sessa Cilento: S. Mango. Valle dei mulini.
Sessa Cilento: Valle. Palazzo Coppola.
Sessa Cilento: Valle. Palazzo Coppola.
Sessa Cilento: Valle. Palazzo Coppola.
Sessa Cilento: Valle, Chiesa di S. Nicola di Bari.
Sessa Cilento: Valle. Chiesa di S. Maria delle Valletelle.
Sessa Cilento: Valle. Chiesa di S. Maria delle Valletelle.